Pequenas múmias egípcias antigas têm surpresas por dentro ... e elas não são humanas

As antigas múmias egípcias de Hórus (à esquerda) e Osíris (à direita) não seguravam o que as anotações do museu indicavam. (Imagem: © Da coleção do Museu Marítimo Nacional, Haifa)

Quando os cientistas espiaram o que havia dentro de duas pequenas múmias egípcias que pensavam conter corações humanos, ficaram surpresos: encontraram restos não humanos.

Em vez disso, uma das múmias estava cheia de grãos e lama - a chamada múmia de milho ou grãos - enquanto a outra mantém os restos de um pássaro, possivelmente um falcão, que está faltando uma parte do corpo e vários órgãos, descobriram os pesquisadores .

"Está faltando a perna esquerda, ninguém sabe o porquê", disse Marcia Javitt, presidente de radiologia do Hospital Rambam em Haifa, Israel, e professora adjunta de radiologia da Universidade George Washington, em Washington, DC, que ajudou a digitalizar as múmias. com tomografia computadorizada (TC) em 29 de junho.

 

Dr. Marcia Javitt (center) and colleagues hold the mummies and sarcophagi next to the CT scanner. (Image credit: Rambam Health Care Campus)

As duas múmias, ambas enterradas em sarcófagos, estão alojadas no Museu de Haifa há cerca de 50 anos. No entanto, "os registros não foram mantidos tão diligentemente quanto são agora", então não se sabe muito sobre eles, exceto que eles têm mais de 2.000 anos de idade, disse à Live Science Ron Hillel, registrador e chefe de gerenciamento de coleções dos Museus de Haifa.

Nos últimos anos, o Museu Marítimo Nacional de Haifa tem estudado sua coleção e determinou a melhor maneira de preservar cada artefato. Quando os curadores encontraram as duas múmias, perceberam que não sabiam o que havia dentro. Os registros observaram que continham corações mumificados, mas "nós fizemos a pesquisa e não fazia sentido", disse Hillel. Freqüentemente, (mas nem sempre) "os corações foram deixados no corpo" das múmias egípcias, disse Hillel, porque os antigos egípcios pensavam que quando as pessoas morressem, seus corações seriam pesados ​​contra uma pena representando ma'at, um conceito egípcio isso inclui verdade e justiça, reportou a Live Science anteriormente. Se o coração pesasse o mesmo ou menos que a pena, essas pessoas ganhariam a vida eterna; se não, eles seriam destruídos.

Tomografias computadorizadas das múmias Osíris (esquerda) e Hórus (direita). (Crédito da imagem: Rambam Health Care Campus)

As tomografias feitas no Hospital Rambam revelaram que as múmias tinham um interior muito diferente um do outro. A múmia de 45 cm de diâmetro, com aproximadamente 18 polegadas de comprimento - projetada para se parecer com Osíris, o deus da vida após a morte, entre os mortos, a vida e a vegetação - continha lama e grãos.

"Para diferenciar os tecidos moles um do outro, os ossos e assim por diante, pode ser muito útil usar um TC de dupla energia", disse Javitt.

Agora, sua equipe está identificando os vários tecidos e ossos do pássaro. Javitt observou que o pescoço do pássaro está quebrado, mas que essa lesão provavelmente aconteceu depois que o pássaro estava morto. Isso ocorre porque a pele também está quebrada e, na maioria dos casos, de ossos quebrados, "você geralmente não abre a pele de uma borda ao lado oposto, apenas quebra o osso", disse Javitt.

Além disso, o pássaro parece estar perdendo alguns de seus órgãos abdominais, mas são necessários mais estudos para determinar quais não estão lá, disse ela. Por exemplo, o coração parece estar presente, assim como a traquéia. No futuro, Hillel disse que o museu pode fazer uma exposição especial centrada em torno dessas duas múmias. Ele também espera que eles sejam datados com o radiocarbono 14, para que o museu possa determinar sua idade.

Publicado originalmente em Live Science.

 

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